Plataformas digitales ¿Quién es el verdadero cliente?

¿La cultura de internet es lucrativa? La respuesta sigue siendo sombría para cualquier industria. Algunas de las compañías más poderosas culturalmente de la historia reciente (Tumblr, Vine, Twitter, Reddit, incluso YouTube) han operado en números rojos desde su fundación, y han luchado por mantenerse como empresas.

La transmisión de música no es una excepción, y SoundCloud estuvo peligrosamente cerca este año para unirse al creciente cementerio de la música. Por un lado, SoundCloud se ha vuelto indispensable en las operaciones diarias de la industria de la música debido a su prolífica historia de incubar muchos artistas del Billboard Hot 100 años antes de llegar al mainstream.

Por otro lado, el servicio de streaming de alguna manera se convenció de que los oyentes, no los creadores, eran sus clientes más valiosos y asumió erróneamente que los primeros aprovecharían la oportunidad de pagar $ 5 por mes para escuchar sin conexión y sin publicidad. Los niveles pagos de SoundCloud Go and Go + finalmente se volvieron mediocres, pues no lograron influir en el verdadero factor de diferenciación de la plataforma en las guerras de transmisión, es decir, su comunidad creativa vibrante y la línea de comunicación directa que permitía con los fanáticos.

En 2017, en una dura confrontación con las consecuencias financieras de descuidar a estos miembros centrales de su ecosistema, SoundCloud despidió al 40% de su personal. Solo un mes después, como parte de una ronda de inversión de emergencia de $ 169.5 millones, la más grande en la historia de SoundCloud, la compañía recurrió al ex CEO de Vimeo Kerry Trainor como nuevo jefe, encargado de reorientar la inversión y el desarrollo de productos hacia las herramientas y servicios de creadores.

Influenciado por su tiempo en Vimeo, Trainor se mantiene optimista sobre el tamaño y el potencial del mercado de creadores de bricolaje, que es “mucho más grande de lo que mucha gente sospecha”, le dice a Billboard. “La mayoría de las personas experimenta SoundCloud como consumidores, y los consumidores siempre serán la mayoría de nuestra audiencia. Pero cada familia de hoy parece tener un músico, y hay incluso más músicos que cineastas. Además, SoundCloud no es solo para músicos: también es para podcasters, servicios de noticias e información y para cualquier otra persona involucrada en la creación de audio “.

Trainor ha enmarcado su visión a largo plazo para SoundCloud como “ser el primero” para los artistas de bricolaje y sus fanáticos. Del lado del artista, la plataforma tiene “una reputación de ser el primer lugar donde los creadores comienzan a compartir su trabajo con el mundo”.

La facilidad de cargar contenido terminado y no pulido ha llevado el catálogo de SoundCloud a más de 170 millones de pistas, “tres veces más que en otros servicios de transmisión masiva”, dice Trainor. “Y eso incluye más de 100 millones de pistas que son de facto exclusivas de SoundCloud”.

Apoyarse en ese contenido exclusivo y permitir que el rincón exclusivo de la cultura de Internet de SoundCloud genere beneficios, requiere que los creadores de la plataforma y las comunidades que los rodean tengan los materiales para prosperar. Pero aquí es donde parece que la comunicación de la compañía se está tropezando.

Cientos de miles de creadores ya pagan los niveles Pro y Unlimited Pro de SoundCloud (a un precio de $ 7 y $ 15 por mes respectivamente), que activan características como cargas ilimitadas, páginas de perfil más personalizables y estadísticas de escucha detalladas sobre origen geográfico y fuentes incrustadas. Sin embargo, aparte de pequeños ajustes a la aplicación móvil SoundCloud Pulse centrada en el creador, no se han agregado otras herramientas desde que Trainor se unió a la compañía hace cuatro meses.

Esto parece contener todos los ingredientes de una ambición para competir con Spotify, Apple Music y otros servicios de suscripción pagos del lado del consumidor, pero Trainor afirma que no ve a esos líderes del mercado como rivales. “Todos los demás servicios de transmisión masiva tienen el mismo catálogo de 50 y más millones de pistas, y han hecho un buen trabajo demostrando que la transmisión será el modelo para escuchar con cientos de millones de clientes que pagan”, dice. “Pero en lo que nosotros [en SoundCloud] queremos enfocarnos son los oyentes apasionados que desean algo más que ese catálogo básico.

 

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