La industria musical navideña es un buen negocio

¿Cómo funciona la industria musical en estas fechas?

En muchos países en todo el mundo el 1 de diciembre marca el comienzo de la temporada navideña. Las decoraciones se recuperan de áticos; los árboles son derribados; comienza la compra frenética de regalos; y la música festiva suena. Las canciones pop navideñas son un género por derecho propio, y un giro de dinero en eso. Las 13 canciones navideñas más populares en Spotify, un servicio de transmisión de música, han acumulado mil millones de reproducciones entre ellas. El más popular de ellos, “Todo lo que quiero para Navidad eres tú”, escrito en 15 minutos y grabado por Mariah Carey en 1994, representa 210 millones de esas obras. Ha ganado más de $ 60 millones en regalías desde su lanzamiento.

A pesar de su ubicuidad durante diciembre, el atractivo de la música festiva varía significativamente según la geografía. Spotify proporcionó a The Economist datos para escuchar en Navidad en 35 países y para cada estado estadounidense, día por día durante los dos meses previos al día de Navidad de 2016. Los datos demuestran que los amantes de la música en Suecia y Noruega escuchan melodías festivas con mayor frecuencia. Una de cada seis canciones que transmitieron en Spotify durante diciembre del año pasado recibió esta clasificación (la lista incluye unas 1.500 canciones navideñas en inglés y en idiomas locales). Por el contrario, durante el mismo período en Brasil, un país con una proporción comparable de cristianos, solo una canción en 150 tenía un tema navideño. Los hábitos de escucha en Estados Unidos también varían, aunque en menor grado: en New Hampshire, las canciones navideñas representaron una de cada nueve transmisiones, mientras que en Nevada, el estado donde esas melodías son menos comunes, era una de cada 20.

¿Qué podría causar estas diferencias entre el apetito de los usuarios de Spotify por la música festiva? Después de comparar los datos de transmisión diaria con un número de factores, parece que las horas del día, el clima y la religiosidad son grandes factores de conducta. Después de tener en cuenta la cantidad de tiempo restante antes de Navidad y el día de la semana -las canciones son más populares los fines de semana- resulta que la escucha de Navidad es más frecuente en los países que tienen menos horas de luz y el clima más húmedo. En nuestra muestra de 25 países del hemisferio norte, cada hora adicional de oscuridad se correlaciona con un aumento de tres puntos porcentuales en la cantidad de Navidad que se escucha en Spotify. El clima también afecta a los espíritus festivos. Los días de lluvia aumentan la escucha de Navidad en 0.5 puntos porcentuales durante los días secos.

En algunos países la escucha festiva parece igualmente voluble en todos los estados. Una hora adicional de oscuridad aumenta la audición en 1.5 puntos porcentuales, y el clima más frío trae un ligero aumento en la audición. Una caída en la temperatura diaria promedio de un estado de 10 grados Celsius se asocia con un aumento de 0.1 puntos porcentuales en la transmisión de canciones de Navidad. El golpe más grande está reservado para las nevadas, lo que provoca un aumento de dos puntos porcentuales en la transmisión. Y los estados que son más piadosos -medidos por el porcentaje de personas en el estado que reportan asistir semanalmente a la adoración- tienen una mayor propensión a escuchar música con temas navideños.

Que el clima y las horas del día impulsen el comportamiento del consumidor puede no sorprender a muchos. Walmart, el mayor minorista de Estados Unidos, sabe desde hace mucho tiempo que las ventas de Pop-Tarts con sabor a fresa, un bocadillo, se multiplican por siete por delante de un huracán. Y todo dicho, nuestro modelo simple explica aproximadamente el 50% de la variación de la música navideña entre países y entre estados. Lo que podría estar impulsando a la otra mitad sigue siendo tan elusivo como el propio Santa Claus. (Spotify informa que la composición demográfica de sus usuarios es muy similar entre países y estados). Y no sabemos si estos cambios en las escuchas navideñas hacen que las personas consuman menos música en general, o simplemente cambien a comidas festivas desde otros tipos de musica

Las implicaciones de nuestros hallazgos para la industria de la música podrían dejarse de lado. Después de todo, las noches tardan más y el clima se vuelve cada vez más inclemente en el hemisferio norte con notable regularidad, año tras año. Pero ay de un diciembre suave: nuestros cálculos de respaldo muestran que un 20% menos de días de nieve en Estados Unidos durante noviembre y diciembre reduciría los royalties del contagioso golpe de la Sra. Carey en unos $ 10,000.

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